Catherine Ségurane, a legend of Nice

Civilisation

Legend or reality? Decide for yourself with this history and exercises!

French exercises b2 Advanced

Lesson "Catherine Ségurane, une légende niçoise"

Catherine Ségurane, légende ou réalité, est une héroïne intégrée dans le patrimoine culturel niçois.

Légende ? Parce que les contemporains de l’époque, notamment la chronique de Jouan Badat, n’en parlent pas. La première mention de ses exploits date, 60 ans plus tard, d’un discours d’un maire, Honoré Pastorelli.

Mais revenons au récit. Catherine Ségurane était une lavandière (“bugadiera” en niçois) qui, lors du siège de Nice par les Turcs (aidés, on l’oublie trop souvent, par les troupes françaises de François 1er), le 15 août 1543, aurait prêté main forte aux défenseurs des remparts de la ville à la Tour Sincaire (démolie depuis, proche de l’actuelle Place Garibaldi).

Catherine Ségurane, selon la légende, prit part aux combat, armée de son seul battoir à linge, assomma le porte-étendard turc, puis, brandissant ce trophée et retroussant ses jupes et jupons, exhiba la partie charnue de son anatomie aux assaillants, ce qui aurait eu pour effet de les mettre en fuite.

Selon les versions, pour les uns, c’est la prise de l’étendard qui provoqua cette fuite. Pour les autres, c’est l’effrayante vision de l’arrière-train dénudé de la lavandière qui découragea les turcs car, toujours selon la légende, Catherine Ségurane n’aurait pas été d’une grande beauté…

Toujours est-il que ce jour là, les niçois réussirent à repousser les assaillants qui auraient alors levé le siège de la ville.

En réalité, si la Tour Sincaire a résisté le 15 août, la ville basse tomba le 22 août et seul le Château résista jusqu’à ce que le secours de troupes piémontaises mène au retrait des assaillants qui, après avoir pillé la ville basse (le Vieux-Nice actuel), emmenèrent de nombreux habitants en esclavage.

Cet évènement eut un retentissement considérable en Europe, Nice étant la première ville qui, depuis un siècle, avait réussi à résister, au moins en partie, aux assauts des Turcs.

Dans un premier temps, cette résistance fut attribuée à l’intervention divine (le 15 août étant une fête mariale). 60 ans après et depuis, elle était attribuée à Catherine Ségurane et j’avoue préférer cette version un peu paillarde.

Depuis, “Luigi Andrioli lui consacre un poème épique en 1808, Giovanni Battista Toselli écrit une pièce de théâtre en 1878. Un monument en bas-relief a été érigé en 1923 à proximité du lieu supposé de son exploit. Un collège niçois porte également son nom”. (Wikipedia)

Vous pouvez lire l’histoire, sérieuse cette fois, de cet épisode historique sur le site de la ville. Mais sans traduction et il vous faudra alors apprendre le français. Pourquoi pas à Nice ?


Exercise n°1

Help : Choisissez les bonnes réponses.


Question n°1

Catherine Ségurane était :

Correct my answers

Question n°2

Les assaillants étaient :

Correct my answers

Question n°3

La ville de Nice avait :

Correct my answers

Exercise n°2

Help : Liez les colonnes


Question n°1

Associez les phrases pour mettre les élements du texte en ordre.

Catherine Ségurane était une lavandière

qui avait aidé à défendre la ville de Nice du siège des Turcs.

Elle prit part aux combat

se servant d'un instrument fait pour laver le linge.

Elle assomma le porte-étendart turc avec cet instrument

et leva le drapeau comme un symbole de victoire !

C'était la première fois qu'une ville

avait pu résister aux assauts des Turcs.

La résistance fut d'abord attribuée

à l'intervention divine

puis, au bout de 60 ans

elle fut finalement attribuée à cette héroïne.


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