Conditional in French

French Grammar

Come put in practice your knowledge of the past conditional... a tense very poorly appreciated by students!

French exercises b1 Autonomous

Lesson "Les fonctions du conditionnel passé en français"

On aurait préféré que la grammaire française ne soit pas aussi difficile !

Pourquoi la grammaire française est-elle si difficile ? Pourquoi le conditionnel passé existe-t-il ? Et pourquoi est-ce si compliqué de savoir QUAND l’utiliser? 

De manière générale, les étudiants préféreraient ne pas devoir utiliser le conditionnel passé. Pourtant, ce mode est très important, il vous permet de donner des conseils, d’exprimer des regrets ou des reproches au passé. Observez les exemples ci-dessous.

- Une information incertaine : vous lisez un article de journal, vous entendez une information qui n’a pas été confirmée.

a. Le Premier Ministre aurait nié avoir tenu de tels propos. 

b. Sophie aurait mal interprété les propos de Xavier et serait partie en claquant la porte.

- Un conseil : souvent exprimé par les verbes « devoir » et « falloir ».

a. Tu aurais dû t’excuser. (A posteriori)

b. Il aurait fallu en prendre plus. 

c. A ta place, je lui aurais dit la vérité ! (dans cet exemple, c’est le début de la phrase « à ta place » qui exprime le conseil). 

- Un regret : vous regrettez de ne pas avoir fait quelque chose « par le passé ». Le regret est généralement exprimé avec les verbes aimer, souhaiter, apprécier, préférer et vouloir.

a. J’aurais préféré avoir un peu plus de temps libre.

b. Nous aurions aimé lui faire un plus beau cadeau.

c. Il aurait voulu travailler dans la police. 

- Un reproche : une remarque négative pour critiquer une action. Utilisez les verbes « devoir » ou « pouvoir ».

a. Tu aurais pu m’aider à porter les bagages ! Tu sais que j’ai mal au dos !

b. Vous auriez dû lui dire la vérité sur ses parents !

- L’hypothèse irréelle au passé : Si + plus-que-parfait + conditionnel passé

a. Si je n’étais pas parti aussi vite, je n’aurais pas oublié mes clefs.

b. Si tu avais été plus gentil, il ne serait pas parti.

 

RAPPEL de la construction :

Auxiliaire « être » ou « avoir » conjugué au conditionnel présent + le participe passé du 2e verbe. 

Ex : J’aurais dormi/ Nous serions partis/ Ils seraient descendus


Exercise n°1

Help : Complétez les phrases avec un verbe au conditionnel passé.


Question n°1

L’enfant (se perdre) et (demander) son chemin à un passant.
Enfant, Xavier (aimer) passer plus de temps avec ses cousins du Québec.
Les ravisseurs (demander) une rançon de 500 000 euros au Directeur de la société. 
Le chauffeur de bus (perdre) le contrôle du véhicule et (heurter) le pont. 
Tu (pouvoir) m’avertir que tu faisais une fête ! Regarde l’état de l’appartement !


Correct my answers

Exercise n°2

Help : Retrouvez la valeur de chaque phrase.

Dites s'il s'agit d'un reproche, d'un conseil, d'une information incertaine ou d'un regret. 


Question n°1

J'aurais voulu qu'il neige pour Noël! Il n'y a jamais de neige à Nice en hiver!

Correct my answers

Question n°2

Tu n'aurais pas dû lui dire! Je t'avais dit qu'il y aurait des problèmes.

Correct my answers

Question n°3

A ta place, j'aurais mis des vêtements plus chauds! Il fait froid dehors.

Correct my answers

Question n°4

Apparemment, il lui aurait dit que c'était fini entre eux et qu'il ne voulait plus jamais la revoir.

Correct my answers

Question n°5

La directrice des ressources humaines aurait fait des sélections strictes.

Correct my answers

Exercise n°3

Help : Complétez les hypothèses qui suivent.


Question n°1

Si je n’avais pas bu autant d’alcool, je (ne pas avoir) de migraine ce matin.
Si tu étais parti plus tôt, tu (ne pas arriver) en retard à la réunion ! 
Si nous avions eu plus de chance, nous (pouvoir) demander un autographe à Gérard Depardieu ! 
S’ils avaient travaillé plus sérieusement, ils (réussir) leurs examens !



Correct my answers

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